HISTOIRE : Chronique culturelle du 3 novembre


3 novembre 1867 : bataille de Mentana (Italie).

Napoléon III dépêche l’infanterie française à Rome pour repousser les Garibaldiens qui veulent en chasser le Pape. Le tout nouveau fusil Chassepot y fait ses preuves et même « merveilles ».


3 novembre 1894 : Naissance de William George Barker,

as canadien de l’aviation au cours de la Première Guerre mondiale. Tableau de chasse officiel : 1 avion capturé, 9 ballons détruits (dont 7 partagés), 35 avions abattus (dont 2 partagés), et 5 avions hors de combat. Le lieutenant-colonel Barker rejoignit la force aérienne canadienne naissante en 1922, et reçut le commandement de la RCAF en 1924. Il fut diplômé de l’école d’encadrement de la RAF à Andover (en) en 1926. L’une de ses contributions à la RCAF fut l’introduction du parachute.


3 novembre 1898 : le commandant Marchand quitte Fachoda (Soudan).

Pour éviter un affrontement avec les Britanniques, le gouvernement français donne l’ordre au commandant Marchand d’évacuer le poste de Fachoda qu’il occupe pourtant depuis des semaines avant l’arrivée du général Kitchener.


3 novembre 1914 : bataille de Tanga (actuelle Tanzanie).

Appuyée par le HMS Fox, une troupe britannique de 8000 réservistes indiens (partis de Bombay le 16 octobre) débarque près de la ville de Tanga pensant en chasser facilement le petit détachement allemand (200 soldats) chargé de protéger l’Afrique Orientale Allemande. Le débarquement anglais s’effectue sans reconnaissance préalable et est sanglant. Le LCL von Lettow-Vorbeck, énergique commandant de la garnison allemande, inflige une sévère défaite aux assaillants avec 1000 Ascaris réunis dans l’urgence. Un important stock d’armes et munitions est abandonné sur la plage qui va servir à Lettow-Vorbeck à tenir en échec les Britanniques durant toute la guerre. Mieux encore, il mobilise contre lui  jusqu’à la capitulation, près de 300 000 soldats de sa Majesté qui souffrent de ses actions de guérilla. Resté invaincu sur l’actuel territoire de la Tanzanie, il est accueilli en héros en Allemagne à la fin de la guerre et décoré de la médaille « pour le mérite ».
Aimé de ses hommes (des Ascaris survivants se rendront à ses funérailles en 1964)  et considéré comme un homme d’honneur par ses ennemis (ses anciens adversaires se cotiseront pour lui payer une retraite que l’Allemagne lui refuse), il est resté comme l’image de l’officier colonial ouvert et généreux.


3 novembre 1916 : les Français reprennent le fort de Vaux (Verdun)

« Dans la journée d’hier, sous la violence de notre bombardement prolongé depuis plusieurs jours et sans attendre l’attaque de notre infanterie dont la pression se faisait de plus en plus étroite, l’ennemi a évacué le fort de Vaux. Au cours de l’après-midi, de très fortes explosions ont été observées dans le fort. A la nuit, notre infanterie, qui s’était rapprochée à très courte distance, a occupé cet important ouvrage sans aucune perte. La ceinture des forts extérieurs de Verdun est maintenant rétablie dans son intégrité et solidement tenue par nos troupes ». Bulletins officiels français : Paris, 3 novembre 1916, 3 heures.


3 novembre 1918 : mutinerie des marins allemands dans le port de Kiel (Allemagne).


3 novembre 1957 : Laïka dans l’espace.

Spoutnik II emporte la chienne Laika qui devient le premier être vivant à voyager dans l’espace. Elle survivra 7 heures.


3 novembre 1996 : mort de Bokassa (Bangui).

Jean-Bedel Bokassa, au pouvoir depuis le 31 décembre 1965, s’autoproclame le 4 décembre 1977, Empereur de la République Centrafricaine, sous le nom de Bokassa 1er. Bokassa a combattu au sein des FFL, en Indochine et Algérie et terminé sa carrière comme capitaine des Troupes de Marine.

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