30 novembre 1700 : bataille de Narva (Estonie actuelle). Les Suédois, bien qu’en infériorité numérique, écrasent les Russes en profitant d’une tempête de neige soufflant par chance dans l’axe de leur attaque. 30 novembre 1750 : mort du maréchal de Saxe (Chambord). Le chef de guerre le plus habile de Louis XV. 30 novembre 1807 …

Bien que sa mission d’appui opérationnel soit rarement mise en exergue, le Génie constitue historiquement une pépinière d’ingénieurs de très haut niveau, dont le maréchal Vauban est le plus prestigieux représentant. Même si la flamboyance des sabreurs du Premier Empire les a laissés dans l’ombre, de brillants éléments se sont pourtant épanouis plus discrètement à …

1811. La Russie et la France sont alliées, mais Napoléon reproche au tsar Alexandre Ier sa politique commerciale favorable aux Anglais. Voulant à terme affaiblir ses ennemis jurés d’outre-Manche, Napoléon prépare une guerre punitive contre la Russie, qu’il espère ramener à la raison en deux mois. Juin 1812 : la plus grande armée jamais vue …

Ne les raillez pas, camarade ; Saluez plutôt chapeau bas, Ces Achilles d’une Iliade Qu’Homère n’inventerait pas.    Respectez leur tête chenue. Sur leur front, par vingt cieux bronzé, La cicatrice continue Le sillon que l’âge a creusé.    Leur peau, bizarrement noircie, Dit l’Egypte aux soleils brûlants ; Et les neiges de la Russie Poudrent encor …