Au-delà de son importance littéraire, le poème épique Beowulf, texte incontournable de la littérature médiévale, offre au lecteur d’aujourd’hui des aperçus de la vie des tribus anglo-saxonnes du premier millénaire, entre paganisme et conversion au christianisme. En Angleterre et au Danemark, des archéologues mènent l’enquête : des sépultures spectaculaires et une ancienne salle du trône …

Le principe général, auquel il serait possible d’en appeler pour justifier la guerre sur le plan de l’humain, c’est « l’héroïsme ». La guerre – dit-on – offre à l’homme l’occasion de réveiller le héros qui sommeille en lui. Elle casse la routine de la vie commode, et, à travers les épreuves les plus dures, favorise une …

L’intelligence du non-danger. Conscience exacte des risques courus. L’amour des situations risquées. L’amour de l’effort. La volupté de s’affirmer. Exécuter ce qu’interdit l’ennemi. Le besoin de s’estimer. L’amour de l’inconfort. Le fait d’être heureux en raison des dangers courus, de la vie dure. La joie de faire du mal à l’adversaire. La joie de lui …

Il existe, bien entendu, toutes sortes de héros, toutes sortes d’héroïsmes, et notre époque n’a pas été la dernière à reconnaître que certaines vertus pacifiques, et même des vertus de patience et d’humilité, peuvent être vécues héroïquement. Il n’en reste pas moins que, dans une conception plus traditionnelle ou plus classique, et qui reste bien …

Après Jeanne d’Arc dont Colette Beaune est l’incontestable spécialiste, la grande médiéviste entreprend ici de nous conter l’histoire du premier héros paysan de l’histoire de France. A sa manière, entre érudition et enquête, Colette Beaune retrace la vie réelle et rêvée de ce simple paysan, notre Robin des Bois, qui resta pendant des siècles une …