En 1213, la lutte qui oppose le roi d’Angleterre Jean sans Terre à Philippe Auguste entre dans une phase décisive. Ce dernier qui, au cours des années précédentes, a subi de graves revers qui lui ont fait perdre le duché de Normandie et les comtés de Poitou et d’Anjou, décide de contre-attaquer. Pour cela, il …

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Les historiens — anciens et modernes — qui ont étudié le cri ont distingué : Le cri de combat, sans signification précise, qui est une manifestation instinctive, a pour but et pour effet d’effrayer l’adversaire, de s’animer au combat, de se « doper » en quelque sorte, de se rendre en même temps moins sensible à …

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Les armées médiévales étaient fondées sur la vassalité féodale, sur le recrutement de milices populaires, puis sur l’emploi croissant de mercenaires. À la fin du XVe siècle, au point de vue militaire, la vassalité avait cessé de fonctionner ; le recrutement populaire, s’il ne s’éteignit pas tout à fait, devint militairement inefficace. Il ne resta …

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Ce texte de synthèse est un essai d’évaluation des armées de la première croisade. Il est intéressant en effet de se pencher sur cet événement d’un point de vue strictement militaire afin de répondre à la question suivante : comment des guerriers européens de la fin du XIe siècle ont-ils mené à bien une expédition …

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Le XIVe siècle vit l’apparition de la première armée proprement nationale, ou, si l’on préfère, la première armée populaire. Il s’agit de l’armée suisse, qui était composée de paysans libres et de bourgeois des villes. Tous les Suisses de sexe masculin physiquement aptes au service étaient soumis à la conscription et pouvaient porter des armes. …

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Que la présence de la guerre pendant tout le Moyen Age se soit faite sentir avec constance et intensité, c’est là une de ces idées reçues l’on accepte un peu comme une vérité évidence. Un monde où les gens avaient des réactions frustes, violentes et cruelles, où la vie humaine ne comptait pas trop ; …

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Bien qu’ayant travaillé il y a quelques années sur la fin de l’empire romain, Philippe Richardot nous était indiscutablement plus connu ces derniers temps pour ses ouvrages sur la période de la Seconde guerre mondiale. Il revient en quelque sorte à ses préoccupations antérieures avec ce livre tout-à-fait atypique qui nous propose un très vaste …

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« L’ost du roi de France (XIIIe – XVe siècles) : la dimension féodale » Communication de Philippe Contamine, membre de l’Académie des inscriptions et belles-lettres, prononcée le 16 octobre 2014 lors des journées d’études « Guerre et armée » organisées dans le cadre du programme de recherche « Guerre et société » soutenu par la Fondation Simone et Cino del Duca …

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A la fois guerre et pèlerinage la croisade n’est cependant pas une mince affaire : comment organiser ce voyage de plusieurs années, s’assurer de mettre ses affaires en ordre avant de partir, organiser sa compagnie, et surtout un retour incertain ? Godefroy de Bouillon, Richard Cœur de Lion, Saint Louis sont partis vers Jérusalem en chevaliers du …

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