22 septembre 302 : martyre de Saint-Maurice (Valais – Suisse actuelle). Saint-Maurice d’Agaune est le patron de l’infanterie française, suisse et américaine. Officier général de la légion thébaine, Saint Maurice est exécuté pour avoir refusé de sacrifier aux dieux romains. Ses hommes (6600 !) refusant de se désolidariser de leur chef, sont tous décapités. L’école de l’infanterie …

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15 juin : Saint Bernard de Menthon. Saint-patron des troupes de montagne. 15 juin 1389 : bataille de Kosovo Polje (Kosovo). En 1365, Mourad Ier déplace sa capitale en Europe (à Adrianople aujourd’hui Edirne). En 1386, les Ottomans occupent la ville serbe de Nis. Trois ans plus tard, le prince serbe Lazar rassemble une partie des …

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12 mai 1694 : Duguay-Trouin se rend (au large des îles Sorlingues). Après un combat héroïque, le capitaine Duguay-Trouin, commandant de la frégate Diligente se rend à une escadre anglaise (six vaisseaux du contre-amiral David Mitchel). Il a perdu 230 hommes sur un équipage de 250 marins. Fait prisonnier, il s’évade peu après de Plymouth avec la …

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26 février 1266 : bataille de Bénévent (Italie – près de Naples). Charles d’Anjou (frère de Louis IX, futur St Louis), mandaté par le pape, bat Manfred de Hohenstaufen et prend possession de son nouveau royaume de Sicile. Manfred est tué au combat.  26 février 1777 : création du corps des ingénieurs-géographes militaires. L’ensemble du corps des …

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23 février 1836 : début du siège de Fort Alamo (actuels Etats-Unis).   « Popularisé par Davy Crockett et John Wayne dans le film Alamo, ce siège de 13 jours est un fait marquant de la révolution texane. Le général mexicain de Santa Anna livre bataille à dix contre un sans esprit de pitié. Lors de l’assaut …

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24 février 1525 : défaite française à Pavie (Italie). François Ier s’est laissé enfermer, avec ses 28 000 hommes, dans une enceinte de la ville de Pavie qu’il assiégeait. Une armée de secours de l’empereur Charles Quint vient l’assiéger à son tour avec une puissante artillerie. Les généraux du roi de France sont d’avis de …

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Ce dernier excellent numéro de l’année 2016 de la Revue Historique des Armées consacre un beau dossier en six articles à la bataille de Verdun. Marie-Catherine Villatoux détaille les évolutions et les innovations de la bataille aérienne au-dessus de la Meuse, Vincent Arbaretier s’intéresse à l’analyse, au point de vue et aux décisions du côté …

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  La guerre contre daech s’intensifie grâce à l’engagement inégalé depuis des années de nos forces armées. En Afrique, la guerre contre les salafistes-djihadistes se poursuit. Un de nos sous-officiers, le maréchal des logis chef Fabien Jacq a été tué par une mine au Mali. Et pourtant, malgré nos engagements dans des opérations de guerre, …

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Ce dimanche 29 mai 2016 était consacré à la commémoration franco-allemande de la bataille de Verdun (Cf. Le Monde du 29 mai 2016) avec cette présentation heureusement brève d’une allégorie de la guerre par plus de trois mille jeunes au milieu des croix des soldats morts au combat  (et non des victimes entendus dans les …

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Ce que l’on sait du maréchal Pétain (1856-1951) se résume souvent à Verdun, sa réputation d’homme à femmes, sa rivalité avec de Gaulle, Vichy, sa condamnation à mort. Voici en revanche une biographie très complète, nourrie d’éléments nouveaux, qui met en perspective la trajectoire lente mais extraordinaire d’une personnalité d’apparence mystérieuse. Pétain l’orphelin fut d’abord …

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