HISTOIRE : Chronique culturelle du 16 janvier


16 janvier 1809 : bataille de La Corogne (Espagne).

Après avoir pris Madrid, Napoléon se retrouve face à l’armée espagnole de Galice et au corps expéditionnaire anglais du général Moore. Les 35 000 hommes de Moore, épuisés et affamés, se signalent par leur comportement douteux à l’égard de la population espagnole qui leur montre autant d’hostilité qu’aux Français. Alors que les Espagnols ont été battus à Uclès 3 jours plus tôt par Victor, Soult quant à lui, bat Moore à La Corogne. Le contingent britannique est contraint au rembarquement dans la nuit, ce qui permet à Napoléon de contrôler toute la Galice. Les rigueurs de l’hiver espagnol ajoutées au manque de communications entre les armées anglaises et espagnoles ont contribué à cette défaite des alliés. Les pertes sont cependant identiques dans les deux camps. Pour découvrir quelques articles de la Revue Historique des Armées traitant de cette bataille voir ci-dessous.

Articles rédigés sur La Corogne dans la RHA :

  • Une leçon du feu et de la manœuvre, campagne d’Espagne 1809-1814 par le Général Jean REGNAULT, pp. 35-58, RHA N° 25 (3/septembre 1951),
  • La législation de la guérilla dans l’Espagne envahie, 1808-1814 par le colonel Nicolas HORTA RODRIGUEZ, pp. 26-45, RHA N° 164 (septembre 1986),
  • Les forces autochtones de contre-insurrection en Espagne (1808-1814) par Jean-Marc LAFON, pp. 21-34, RHA N° 224 (septembre 2001),
  • La gendarmerie impériale au combat. L’exemple de l’Espagne (1809-1814) par l’aspirant Gildas LEPETIT, pp. 80-90, RHA N° 241 (4ème trimestre 2005),
  • “Une mort sans gloire ?” la mortalité de la Gendarmerie impériale en Espagne (1809-1814) par le lieutenant Gildas LEPETIT, pp. 13-22, RHA N° 259 (2ème trimestre 2010).

16 janvier 1906 : Naissance François Coulet, officier et diplomate français. Lors de la guerre d’Algérie, il a participé à la mise en place en mai 1956 des commandos parachutistes de l’air (CPA).

Engagé dans la France libre dès le 19 juin 1940, il est révoqué par Vichy, et devient chef de cabinet du général de Gaulle à Londres (1941-1943). Commandant des parachutistes de la France libre en 1942, il participe à des missions en Afrique, ainsi qu’à la libération de la Corse en 1943, dont il devient secrétaire général. Nommé commissaire de la République, le 14 juin 1944, il s’installe à Bayeux, puis à Rouen.

Ayant réintégré le corps diplomatique en 1945, il représente la France à Helsinki (1947), Téhéran (1950) et Belgrade (1954). De 1956 à 1960, il s’engage comme officier parachutiste en Algérie, et devient, en mars 1960, directeur des affaires politiques de la Délégation générale du gouvernement en Algérie. Il occupe la présidence de la Société financière de radiodiffusion (SOFIRAD) de 1962 à 1965. Il meurt à Paris le 11 juin 1984.


16 janvier 1944 : Eisenhower nommé commandant suprême des opérations alliées en Europe.

Eisenhower


16 janvier 1947 : Le Gloster Meteor MkIV britannique est l’avion à réaction le plus rapide du moment.


16 janvier 1977 : échec de l’opération « Omega » (Bénin).  

Le mercenaire Bob Denard tente, avec 90 hommes, un coup d’Etat au Bénin pour renverser le régime marxiste du président Mathieux Kérékou. L’opération échoue complètement, l’armée béninoise étant prête à entrer en action dès l’atterrissage des mercenaires à Cotonou. Dénard a été condamné en France à 5 ans de prison lors du procès (1993) de cette affaire. Il est décédé en 2007.


16 janvier 1979 : exil du Chah d’Iran.

Le Chah Pahlavi et la reine Farah Diba quittent définitivement l’Iran. L’Ayatollah Khomeiny rentre de son exil français en Iran 15 jours après et sous les acclamations de la foule. Il instaure la République islamique fondée sur le chiisme.

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