7 janvier 1785 : première traversée de la Manche en ballon. Jean-Pierre Blanchard effectue en 2 h 25, la première traversée de la Manche à bord d’un ballon gonflé à l’hydrogène. Il faut attendre 1909 pour la première traversée en avion (par Louis Blériot en 37 minutes). En 1994, avec l’Eurostar empruntant le tunnel sous la …

Contexte : Dès le déclenchement du premier conflit mondial, la Turquie, dont l’armée a été réorganisée par l’Allemagne et qui demeure liée au Reich par de forts liens économiques, s’engage dans la guerre au côté de la « Triplice » avec pour ambition la conquête de territoires russes frontaliers. L’entrée en guerre de la Turquie oblige les Alliés à déployer des …

6 janvier 1148 : bataille des gorges de Pisidie (côte sud de l’actuelle Turquie). Le comté d’Edesse, Etat latin d’Orient (frontière actuelle entre Turquie et Syrie) étant tombé, la seconde croisade est prêchée par Bernard de Clairvaux. L’empereur Conrad III et le roi Louis VII « prennent la croix » pour rétablir Edesse. L’armée allemande partie avant …

Phu Ly, Tonkin, le 11 mai 1951. Quelques hommes résolus feront échouer une offensive du Viet-minh. Prenant à revers un régiment ennemi parti à l’assaut des pitons de Nihn Binh, les commandos de Vandenberghe remporteront une victoire étonnante. L’homme est grand, très grand. Vêtu d’un pyjama noir et d’une veste matelassée, le visage taillé à …

5 janvier 1477 : bataille de Nancy. Charles le Téméraire, tentant de reprendre Nancy avec une armée de 3000 hommes est complètement surpris par celle de René II, duc de Lorraine qui arrive à la rescousse des assiégés. Forte de 20 000 hommes (dont beaucoup de mercenaires) elle est financée en grande partie par Louis XI, le …

Quand Démosthène mettait en garde les Athéniens contre Philippe de Macédoine, Démosthène avait raison ! Athènes était une cité, et l’âge venait de plus grands empires. Mais il était deux politiques : l’une qui permettait de les constituer par une alliance et dans la liberté, Vautre qui acceptait de les voir naître de la tyrannie. …

Depuis le retour de l’armée impériale, en décembre 1918, nous avons vu se former deux groupes différents au sein du corps des officiers : d’une part, les modérés, hésitant à heurter de front le gouvernement républicain, préférant temporiser, cherchant à éluder un conflit dont l’issue risquerait d’anéantir ce qui subsiste de leur autorité, mesurant à …

Une grande pensée ne se développe pas seulement à partir d’elle-même, en s’appuyant sur son propre fond ou sur sa propre expérience, mais également au contact avec d’autres. Et lorsque se produit une rencontre entre de grands esprits, on peut s’attendre à l’apparition d’une œuvre capitale. Songeons à Saint-Thomas d’Aquin lecteur d’Aristote, à Machiavel lecteur …

21 décembre 1873 : mort du lieutenant de vaisseau Francis Garnier (Tonkin). Officier de marine et explorateur infatigable de l’Asie (Chine, Tibet, Yunnan), Francis Garnier est tué par des pirates chinois, les Pavillons noirs, au pont de papier, à trois kilomètres de Hanoï, lors d’une embuscade. Le consul général français au Vietnam, Jean-François Parot, fait …